发布日期 2020-10-28

大学生因疫情放弃出国留学中介:非不可抗力,无法退款

原标题:大学生因疫情放弃出国留学 中介:非不可抗力,无法退款

来源:南方都市报

原标题:广州大学生因疫情放弃出国留学,中介:非不可抗力,无法退款

近日,两名在广州某高校就读的大四学生向南都“记者帮”反映,她们去年与广州一留学中介机构签订了服务合同,今年受疫情和国际形势影响,想要放弃出国计划,与中介解除合同并退款。但中介机构表示这属于单方面解约,无法答应退款要求。对此,律师建议两位同学可根据合同约定,向广州仲裁委提起仲裁,要求中介返还费用,同时自己也要承担适当的违约责任。

读者反映: 原是为“无缝衔接”留学 因疫情要求部分退款被拒

2019年初,正在读大二的小一(化名)和小李(化名)为能够在2021年毕业后“无缝衔接”出国留学,二人与广州享悦出入境服务有限公司(下简称享悦公司)分别签订留学服务合同,定下推荐学校、指导二人准备入学申请材料、代办签证以及协助二人抵达学校等一系列服务。为此,小一共支付56000元,小李则支付了52000元。

然而,今年新冠疫情爆发后,大批留学生的求学之路受阻。今年9月,两名同学考虑到疫情影响和国际形势的变化,和家人商量后一致决定放弃明年出国留学的计划。小一的母亲告诉南都记者:“现在因为疫情的原因,我们觉得孩子出去有点危险。家里的老人也有强烈意见,不要让孩子出国。”

为此,两名同学都曾和享悦公司沟通退费事宜,但得到的答复都是合同仍在正常履行,若要单方面解除合同,则无法退款。“悦享公司告诉我们,明年疫情就会消失,出国是绝对不会受到影响的。”多次沟通后,小一得到这样的答复,“享悦还提供了一个方案,我们可以找其他想出国的同学来完成合同置换,接手这两个名额。”

小一告诉南都记者,从去年交钱至今,享悦公司为她们提供的服务并不多,“除了帮忙介绍实习以及跟进英语成绩,其他没有任何的服务。”在此期间,享悦公司还私自将她们心仪的业务对接团队更换掉,“我们签合同就是因为很满意这个团队,结果签约3个月后就突然换掉了。”

小李则在今年2月收到了享悦的线上实习介绍。她还表示:“今年9月到11月期间,我们就应该开始选学校,并且完成文书、递出offer,可是享悦一直没有进行这样的工作。”在小李明确提出想要解约和退钱之后,享悦开始有所行动,为她安排负责申请英国学校的老师,并开始帮她选校、约她聊天,进行各种工作。两名同学都表示,希望享悦可以扣除目前已经提供服务的实际费用,退还剩下的费用。

在小一提供的留学申请委托代理合同上,记者看到合同列举了六种情况,享悦公司将不予退还已缴纳的费用,其中一种就是“甲方(小一)与乙方(享悦)签署本协议后,单方面中途终止本委托协议,已缴的费用乙方均不予退还。”记者查阅了其他一些留学中介的服务合同,多个合同均有提及,因不可抗力不能履行合同的,双方应及时协商解决办法和补救措施。在享悦公司的合同中,记者未发现合同上有关于“不可抗力”的解决办法,仅表示在双方出现无法协商的争议时,可“提交广州仲裁委员会仲裁,依中华人民共和国法律仲裁裁决。”

小一和享悦公司签署的合同

留学中介: 疫情并非“不可抗力”,服务不存在质量问题

10月28日,南都记者联系到享悦公司负责人黄经理,她认为,当前国内防疫情况稳定,相信疫苗很快就会出现,全球疫情届时将得到控制,并且目前国内并未完全禁止留学生出国,留学生依旧可以选择去到国外学校或通过网课形式上学,因此这不属于“不可抗力”,如果两位同学要解除合同,须按照合同约定,不予退还费用。

“国内的留学咨询服务从7、8月开始回暖,现在每个月都还有同学过来签约未来的留学计划,两位同学明年的留学方案是依然可以继续履行的。”对于两位同学反映的服务质量问题,黄经理予以否认,“我们都在努力提供服务,为了给两位同学介绍实习,也花费一定的财力和人脉,她们从未向我们表达过不满,都是很喜欢的。”

律师观点: 部分退款要求可获支持 “不可抗力”应由法院或仲裁机构作出认定

在多个互联网论坛上,记者看到不少与小一小李遭遇类似的大学生,从今年4月起便有人发帖询问如何与留学中介协商解约退款。对此,广东保典律师事务所合伙人、公益律师廖建勋认为,小一和小李的退款要求是可以获得支持的,但要承担部分费用和适当的违约责任。

“因为国际局势和疫情的问题,导致两名大学生改变留学计划,她们可以情势变更和不可抗力为由要求解除合同,并根据合同约定向广州仲裁委提起仲裁。”廖律师称,享悦在合同中列举的多项不予退款的情况涉嫌构成霸王条款,如果法院或仲裁机构最终认定这些条款属于“霸王条款”,则这些条款就不具备法律效力。“根据法律规定,不可抗力是指订立合同时不能预见,不能避免或不能克服的客观情况。只有当不可抗力影响了合同的履行,双方才互不负违约责任。当对不可抗力产生争议时,由法院或仲裁机构作出认定。”(文/魏志鑫、马新杰)

注:图片由报料人提供

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